一项新技术能为3D打印提供“外衣”-科技世界网
一项新技术能为3D打印提供“外衣”
2016-11-11 13:07:34   来源:环球网
内容摘要
在软体机器人领域,便宜的3D打印技术可以被应用在各种不同的领域,发挥重要的作用。UltiCast技术将为软体机器人的研发找到新路子。比如,我们能够在磨具中“打印”出软体促动器,这么一来,人类根本不需要参与到手工铸造的过程中。

UltiCast技术的运用使得传统的直接驱动3D打印机不需要参与更多形状复杂的物体的打印。而且UltiCast技术将为软体机器人的研发提供新的途径。

2016年11月,荷兰代尔夫特理工大学一个团队展示了能够在3D打印外壳中铸造硅树脂的技术UltiCast。该项目的研发成员Max Novel介绍道:“它是模铸技术和3D打印技术的融合,它可以同时填充两种硅树脂的塑料外壳,而这个外壳是由一层具备溶水性的塑料(PVA)组成。”在展示的过程中,这支团队用的虽然是Ultimaker 3D打印机,但是他们已经将它进行了重造。

如果模具质量很高的话,柔性硅的表层质量也会非常高。但是,传统的融熔沉积技术很难做到这一点,因为我们每在热灯丝中加入一层之后,之前的那一层都会发生变形。


软体机器人技术

UltiCast技术将为软体机器人的研发找到新路子。比如,我们能够在磨具中“打印”出软体促动器,这么一来,人类根本不需要参与到手工铸造的过程中。对此,软体机器人技术研究团队的博士Rob Scharff表示:“你可以使用不同的几何原理和材料来实现机器人行为的定制化。”

定制化是机械智能发展的一个重大趋势。“也就是说,机器人的每一个动作都遵循你的想法。”比如,你可以让拥有灵活手指的机器人有足够的力气拣起一片蔬菜。“有了3D打印技术,你可以打造适应性很强的抓握机器人。”另外,它还可以和其他硬性材料混合,就像另外一支研发团队演示的——在硅树脂中打造外骨骼。“你可以在打印的过程中用到各种不同的材料。它们会产生更多复杂的材料。”

这项全新的技术也非常廉价:其他复杂的复合材料3D打印系统的造价大概在30万欧元左右,而代尔夫特理工大学的学生们在初始阶段只花了3千欧元,相当于市场价的1/1000。


医疗行业

在软体机器人领域,便宜的3D打印技术可以被应用在各种不同的领域,发挥重要的作用。而在医疗领域,它也能大有作为,尤其是在复健辅助这方面。该研究团队表示:“降低康复治疗以及辅助性设备的价格是我们的目标之一。从长期看来,软体机器人可以在这个过程中扮演极其关键的作用。”

因此,他们打造了一副3D打印的手套。这副手套拥有软体机器人促动器,它具备移动手指的能力,从而辅助那些受关节炎、局部麻痹以及手部功能障碍困扰的人们进行治疗,或是在康复训练中起到支持作用。这个团队的目标不是要打造成品,而是要证明3D打印技术可以促进软体机器人技术的发展。


数字制造

“3D打印技术的应用面很广,软体机器人是其中的一个方向,也是我们一直以来大力投资的领域之一。”项目的协调员Jouke Verlinden介绍道,“它可以帮助你做一些传统的机器人技术做不到的事情。”

另外,在这次的科学展会上,参与展示的很多项目乍一看似乎和机器人技术没有什么关系,而另一些研究成果让人一看就想惊呼:“这很机器人!”但是,请各位看官不要被误导了!实际上,它们都是数字制造的产物。例如,Project Michelangelo很明显是一个机器人,但是其实Hololens at the museum也和机器人技术有着千丝万缕的联系。这两个项目都和图像识别相关,其中涉及的算法和机器人视觉技术一样。

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