木星探测器为啥带乐高玩偶上天?-科技世界网
木星探测器为啥带乐高玩偶上天?
2016-06-15 17:48:00   来源:
内容摘要
2011年8月,美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地成功发射了一枚阿特拉斯V551火箭,即是使用太阳能运作的木星探测器Juno。将于2016年7月4日驶入木星轨道的Juno探测器接下来将进行为期1年8个月的探测活动,期间Juno将在木星5000公里上空停留,并观测磁场、重力场,更细致的研究木星这个太阳系大块头的内部构造。

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2011年8月,美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地成功发射了一枚阿特拉斯V551火箭,即是使用太阳能运作的木星探测器Juno。2016年1月13日,在距离太阳约7亿9300万公里的地方,Juno创下了利用太阳能飞行最远距离的记录,并将于7月4日,即美国独立日这一天,到达目的地木星。

Juno是无人探测器,但却搭乘了几个造型颇有趣的乐高玩偶,它们被赋予了罗马神话中神的名字,分别是众神之神Jupiter(也是木星的英文名称)、他的妻子Juno,还有一个则被命名为伽利略——伽利略·伽利莱(1564-1642)是最早发现木星之人。但为什么美国航天局(NASA)要在造价昂贵的探测器内放置几个小小的乐高玩偶呢?Juno的首席研究员斯科特博士称,“探测器里放置玩具,是为了吸引小孩子们对宇宙和科学的兴趣,所以制作了两款象征木星的玩偶。”有趣的是,这几个乐高玩偶设计的确实非常传神,具备人物特征。Jupiter的象征标志是手持雷电,他的妻子Juno则手持花镜,而每当Jupiter风流的时候,Juno就用乌云遮住自己。虽然花镜象征着时刻监督Jupiter,但同时也可延伸为探测大气层深处的木星之意。伽利略玩偶一手持木星模型,一手持望远镜,他是通过望远镜观测到木星的第一人,所以意义深远。

将于2016年7月4日驶入木星轨道的Juno探测器接下来将进行为期1年8个月的探测活动,期间Juno将在木星5000公里上空停留,并观测磁场、重力场,更细致的研究木星这个太阳系大块头的内部构造。

人们对木星的探索历史由来已久,1972年人类首次发射木星探测器先锋10号,第二年又发射了先锋11号,1977年发射旅行者1号、2号,随后又有许多探测器离开地球飞往木星。随着人们的努力,太阳系的“老大哥”木星的秘密被逐步揭开,木星与地球不同,不具有坚实的地面,而是一颗由气层构成的行星。由于其大部分物质都是气层,木星又被称为“气体巨星”(Gas Giant)。(本文由科技世界网编译,如需转载,请注明来源自科技世界网)